Baur

アルフレッド・バウアー

アルフレッド・バウアーは1865年、チューリヒ州アンデルフィンゲンに生まれる。ウィンタートゥールで実習を終えたのち、ある商社からコロンボ(セイロン、今のスリランカ)に派遣され、その後間もなく自ら有機肥料会社を興す。A. Baur&Co.Ltd.は1997年に創業100周年を迎えた。

1906年にスイスに帰国、妻ウジェニー・バウアー=デュレの出身地であるジュネーブに居を構えるが、その後も会社の経営権を握り、茶葉プランテーションを買い取るなどして経営を多角化し、会社は成長を続けることになる。

バウアーのスイスへの帰国は同時に、日本の美術品(陶磁器、漆器、根付、刀の装飾品)や中国の美術品(玉器)の収集家としての活動のスタートでもあった。素材に関わらず、技術的にも美観的にも完璧な最上級品を捜し求めた。1924年、日本人の貿易商で美術工芸品の専門家であった富田熊作との出会いによって、彼の収集家としての情熱に新たな方向性が生まれる。富田は、洗練された確かな美的感覚をもつエキスパートとして、バウアーの厳しい要求をよく理解した。彼のコレクションは、一級品も含め、ほとんどが富田の仲介で購入されたものである。

1928年はバウアー・コレクションにとって重要な節目となった。バウアーは中国陶磁器に関心を持ち始め、この新たなコレクションが以降彼の最大の関心事となる。この756点にのぼる美術品は、唐代(618-907)から清代(1644-1911)までの中国陶磁器の様相を示す、一貫性のあるコレクションを成している。

1951年に亡くなる少し前、アルフレッド・バウアーはコレクションを所蔵するための邸宅をジュネーヴに購入し、1964年、東洋美術館として一般公開が始まった。