Baur

L'aventure chinoise - Une famille suisse à la conquête du Céleste Empire

Niklès van Osselt Estelle et Perregaux-Loup Christiane

184 pp., 240 ill. coul., Genève et Milan, 2017, CHF 45.-

Longtemps conservées au fond d’une malle, des lettres décrivent la fortune, le négoce et les états d’âme de la famille Loup, partie du canton de Neuchâtel au XIXe siècle vendre des montres aux Chinois. Chez un antiquaire de la même région, d’anciens albums constellés de photographies de ces pionniers ont été miraculeusement retrouvés. Ces précieux témoignages enfin réunis permettent de reconstituer l’histoire des Loup de Chine, près d’un siècle de péripéties au Céleste Empire, à une époque où les citoyens suisses étaient migrants…

Ce livre est richement illustré par des photos et des documents d’époque, ainsi que par les objets (porcelaines, jades et pierres dures, cloisonnés, textiles, flacons à tabac) acquis au tournant du XXe siècle par l’un des membres de cette famille, Gustave (1876-1961). Ces antiquités, envoyées en Suisse, se sont retrouvées entre les mains de l’un des plus grands collectionneurs d’art asiatique de l’époque, Alfred Baur (1865-1951), et sont aujourd’hui conservées à la Fondation qui porte son nom. Ainsi, cette formidable épopée raconte-t-elle tout simplement une histoire palpitante

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